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KING GIZZARD & THE LIZARD WIZARD: esce il 16 giugno il 24esimo album della loro carriera

Photo Credit: Jason Galea

King Gizzard & The Lizard Wizard annunciano il loro nuovo album in doppio LP, PetroDragonic Apocalypse; or, Dawn of Eternal Night: An Annihilation of Planet Earth and the Beginning of Merciless Damnation, in uscita il 16 giugno su Virgin Music, e pubblicano oggi il singolo “Gila Monster” con il videoclip ufficiale.

PetroDragonic Apocalypse, il ventiquattresimo album dei King Gizzard, è il punto in cui la luna diventa piena e i licantropi assumono nuovamente il controllo. È la seconda escursione del gruppo nel thrash – dopo Infest The Rats’ Nest del 2019 – anche se, come ci si potrebbe aspettare da un gruppo così implacabilmente creativo, PetroDragonic Apocalypse non è una semplice riproposizione delle glorie cruente di Rats’ Nest, ma piuttosto un passo evolutivo tutto suo.

Il primo singolo, “Gila Monster“, è un primo assaggio della grandezza thrash di PetroDragonic Apocalypse. Il video di accompagnamento è stato diretto da SPOD, che spiega: “Volevo girare Il Signore degli Anelli 4 ma anche fare un videogioco, così ho mescolato entrambi i mezzi e ho ideato questo maestoso viaggio per la verità e il potere in un mondo maledetto. Ho mescolato animazione 3D, modellazione e riprese dal vivo in un programma di videogiochi 3D per creare questo meraviglioso viaggio di uomini e animali.”Q”.”

Nel 2019, con il concept album Infest The Rats’ Nest, i giovani e curiosi King Gizzard & The Lizard Wizard hanno aperto la porta che li ha portati al nirvana del thrash-metal. L’LP ha permesso al gruppo di attingere al metalhead che è in loro, di entrare in comunione con gli esagitati pre-adolescenti che sono stati un tempo. Esperimento fuori dagli schemi, Rats’ Nest è diventato uno degli album preferiti del gruppo nella loro discografia, e gli inni da capogiro restano ancora oggi un punto di forza nelle scalette dei Gizzard, che ogni sera scatenano i moshpit in estasi. Era stato pensato come un pezzo unico, ma da quel viaggio inaugurale nelle lande desolate del thrash, i Gizzard hanno sentito il richiamo delle sirene del metal nel vento.

Quando abbiamo realizzato Rats’ Nest, ci sembrava di sperimentare“, dice Stu Mackenzie, il re dei Gizzard. “Come dire: ‘Ecco questa musica con cui alcuni di noi sono cresciuti ma che non avevamo mai avuto il coraggio o la fiducia di suonare davvero prima, quindi proviamoci e vediamo cosa succede’. E quando abbiamo fatto quell’album ci siamo detti: “Cazzo, perché ci abbiamo messo così tanto a farlo?” È così divertente suonare quella musica e quelle canzoni funzionano così bene quando le suoniamo dal vivo. Per questo abbiamo sempre avuto in mente di fare un altro disco metal“.

Tuttavia, il gruppo non voleva ripetersi. Così, quando il trio di metallari dei Gizzard – Mackenzie, Joey Walker e il batterista Michael “Cavs” Cavanagh – si è riunito per iniziare a scrivere queste canzoni, ha affrontato il progetto in modo radicalmente diverso. “Ci abbiamo lavorato nello stesso modo in cui abbiamo iniziato il nostro album Ice, Death, Planets, Lungs, Mushrooms And Lava l’anno scorso“, dice Mackenzie. “Abbiamo scritto una canzone al giorno e siamo entrati in sala prove senza riff, senza melodie, senza idee e abbiamo iniziato da zero. Abbiamo fatto una jam session, registrato tutto e messo insieme le canzoni. Avevo abbozzato la storia che le canzoni avrebbero raccontato e l’avevo suddivisa in sette titoli di canzoni, con un breve paragrafo riguardo ciò che sarebbe accaduto nella canzone. Abbiamo fatto il disco al contrario“.

PetroDragonic Apocalypse deve molto alla tradizione fantasy, come suggerisce il titolo. “Volevamo iniziare la storia nel mondo reale e poi mandarla all’inferno“, sorride Mackenzie. “Parla del genere umano e del pianeta Terra, ma parla anche di streghe, draghi e cose del genere“, dice ridendo. Dal punto di vista dei testi, PetroDragonic Apocalypse è divertente in superficie, ma profondo se si scava un po’ più a fondo. Shakespeare e la Bibbia sono stati di grande ispirazione per la voce di alcuni dei testi, che interpretano con la massima drammaticità la storia oscuramente comica e cupamente distruttiva dell’album. È come una voce secondaria dell’album: appare in ogni canzone e sembra che le parole siano state pronunciate 500 o 2.000 anni fa. La musica di PetroDragonic Apocalypse, invece, presenta il miglior approccio dei Gizzard in chiave thrash, che ripropone l’atmosfera affilata come un rasoio e influenzata dal prog dell’apice del genere alla fine degli anni ’80: supercomplessa ma anche estremamente brutale.

Non sorprenderà chiunque abbia prestato attenzione al fatto che i King Gizzard abbiano anche quasi terminato il lavoro sul loro prossimo album, un altro disco concettuale di sette tracce che è stato iniziato più o meno nello stesso periodo di PetroDragonic Apocalypse, e ha seguito il suo metodo improvvisato, una canzone al giorno. “Non sono un artista tormentato, sono più un professore pazzo“, ammette Mackenzie. “E dopo un mucchio di dischi nati dalle jam, siamo pronti a fare dischi alla vecchia maniera, scrivendo le canzoni prima di entrare in studio, una volta terminati questi“.

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